Bruno Pelaggi.jpgLo storico inglese Christopher Duggan, nel suo saggio ‘La forza del destino. Storia d’Italia dal 1796 ad oggi’, sostiene che il nucleo emotivo su cui si basa l’unità d’Italia sia debole ed inconsistente. Figlio di ambizioni e frustrazioni, di slanci e di sconfitte, vi è stata l’incapacità da parte dello Stato nazionale di risolvere la cosiddetta Questione Meridionale. Per dirla con Sciascia, si parla di questione meridionale grazie all’impegno degli scrittori meridionali, senza le cui denunce essa sarebbe rimasta una ‘leggenda nera’. Cantore in presa diretta della nascita dello Stato unitario e della Questione Meridionale, dei problemi ad esso connaturati e dei danni che il nuovo governo arrecò al Mezzogiorno ed in particolare alla Calabria, è stato il poeta Mastro Bruno Pelaggi (Serra San Bruno 15 settembre 1837 – 6 gennaio 1912) che visse quasi tutta la sua parabola umana a Serra San Bruno, patria anche dell’amico, più volte ministro, Bruno Chimirri. Il poeta serrese faceva uno dei mestieri più duri, lo scalpellino; aveva imparato la vita alla severa scuola della crudezza e aveva improntato la sua esistenza ai principi morali della giustizia e dell’uguaglianza, assumendo il concetto del bene e del giusto quale regola inflessibile di condotta, che osservò con estrema coerenza, senza timore di scontrarsi con l’ordine costituito e con la moralità del tempo.

Esaminando le liriche di Mastro Bruno è possibile rinvenire, in alcuni componimenti, dei concetti e dei principi omogenei. Pur non potendo parlare di pensiero sistematico, in quando il poeta scalpellino non ebbe una cultura letteraria né tantomeno filosofica, è possibile tuttavia parlare di una concezione etico-politica che caratterizza la maggior parte delle sue poesie e che ne fa un acuto osservatore e denunciatore della nascente Questione Meridionale.

Non si può parlare di una ‘poetica politica’ come frutto di una coscienza di classe, essa è figlia piuttosto di un ‘istinto di classe’che nasce dalla consapevolezza che al mondo esistono due categorie di esseri, gli sfruttatori e gli sfruttati, e dalla percezione del poeta serrese di appartenere a quest’ultima. In Mastro Bruno la Questione Meridionale si manifesta non soltanto come testimonianza diretta, ma soprattutto come vicenda umana personalmente vissuta e sofferta che lo conduce, partendo dalla propria esperienza, a fare delle considerazioni e delle riflessioni più generali ed universali che saranno poi alla base della coscienza meridionalistica.

Mentre vi è una serie di otto componimenti interamente dedicati al periodo monarchico-unitario, vi è un frammento costituito da otto quartine dal titolo ‘Quand’era giuvinottu’ in cui il poeta serrese tenta di cogliere, dal suo punto di vista e a posteriori, le differenze tra il regime borbonico e quello unitario, facendo riferimento anche all’attività cospirativa nei confronti del primo:

Quand’era giuvinottu,
jio mi ricuordu appenaca si dicia ca vena Cientumasi;
di sira, ‘ntra li casi, cu’ certi carvunari,
pimmu ‘ndi dinnu mali dilli Borboni.

Ch’era ‘nu lazzaroni ’n sigrietu si dicia;
c’ognunu non vulìa mu parra forti,
picchì a sicura mortijia ‘ncuntru,
o carciratu e pue cadia malatu e si futtia.

Tandu non capiscia; però (mancu li cani!),
cu chist’atri suvranisi dijuna.
’N Calabria ormai la luna Va sempi alla mancanza,
e non c’è cchiù spiranza ca ‘ndargimu.

C’arriedi sempi jimu, li mastri e li fatighj;
chissu lu capiscivi non di mò;
Ca lu Guviernu vò sulu pimmu ‘ndi spògghja,
mu ‘ndi leva la vòggjia mu stacimu…

La traduzione, più o meno letterale del testo

Quand’ero giovanotto,
io mi ricordo appena che si diceva venisse Cientumasi;
di sera, dentro le case, certi carbonai,
per parlarci male dei Borboni.

Che fosse un lazzarone segretamente si diceva;
perché ognuno non voleva parlare ad alta voce,
perché a sicura morte andava incontro,
o carceratoe poi cadeva malato e si scornava.

Allora non potevo capire; però (cosa malagevole!)
con questi altri sovrani si digiuna.
In Calabria ormai la luna va sempre a mancare,
e non c’è più speranza che ci risolleviamo.

Poiché andiamo sempre più indietro, sia le maestranze e sia il lavoro;
questo l’ho capito da molto tempo;
perché il governo vuole solo spogliarci,
facendoci passare la voglia di rimanere qui…

Per il cosiddetto meridionalismo classico, la Questione Meridionale consiste nella mancata integrazione economica del Sud nel processo di sviluppo capitalistico a cui era avviato il Nord, mentre per le correnti d’ispirazione marxista questa integrazione in realtà è avvenuta, ma secondo le modalità con cui il capitalismo, nella sua fase avanzata, rende funzionale al suo sviluppo l’economia dei paesi arretrati, annettendoli ed utilizzandoli come serbatoio di manodopera a basso costo e come colonia a cui vendere i prodotti. Le parole di Mastro Bruno sono emblematiche nell’esprimere la passione con cui anche i ceti proletari e più poveri hanno guardato all’unificazione; il passaggio di Garibaldi nella penisola fu infatti motivo di acceso patriottismo anche tra i ceti meno abbienti, che guardavano all’unità come alla promessa di un futuro migliore.

L’impresa dei Mille sembrava voler chiamare tutti gli italiani verso una meta comune, superando ogni differenza etnicolocalistica. Ma questo non avvenne e dopo l’Unità le divergenze sociali ed economiche riaffiorarono.

Con la caduta delle barriere doganali un maggiore flusso di viaggiatori ed uomini di cultura arrivò nel Mezzogiorno e, non conoscendo la realtà sociale e le ragioni dell’arretratezza, si espressero con motivi di disprezzo nei confronti della gente del Sud. A ciò è da aggiungere come improvvisamente il nuovo Stato si trovò a fare fronte ai debiti contratti dallo Stato sabaudo, per risolvere i quali si procedette ad una politica di
tassazione più marcataproprio nel meridione.

Sul popolo calabrese, dopo l’Unità d’Italia, si abbatté una serie infinita di tasse: la comunale e la provinciale, la tassa di famiglia e quella sul macinato, oltre all’inimmaginabile tassa di successione e all’impensabile leva obbligatoria. La gente del meridione, dopo aver vissuto l’illusione di essere riscattata dall’unità nazionale, dovette rassegnarsi di nuovo e il Mezzogiorno subì un abbandono non soltanto economico ma soprattutto sociale e morale. Cosi Mastro Bruno, esprimendo disperazione e solitudine e identificando l’uomo meridionale sfruttato e deriso dai potenti nonché deluso dagli uomini, scrive al Re Umberto I:

Basta! – Simu ‘Taliani! -Gridamma lu Sissanta.

Picchì hai mu li nascundi
li gridi calabrisi?
Non pagamu li spisi
‘guali a tutti?
Ma tu ti ‘ndi strafutti;
li deputati cchiùi:
duvi ‘ncappama nui,
povar’aggenti!

Quantu’agghjuttivi amaru
‘ntra ‘st’esistenza mia!
Luna, si non niscia
quant’era mieggju

Basta! – Siamo Italiani – Abbiamo gridato il Sessanta.
Perché devi nascondere
i lamenti calabresi?
Non paghiamo le tasse
uguali a tutti?

Ma tu te ne strafotti;
i deputati ancora di più:
devo siamo capitati noi,
Povera gente!

Quante amarezze ho ingoiato
in questa mia esistenza!
Luna, se non fossi nato
quant’era meglio!

In questo componimento, nei versi iniziali, Mastro Bruno, ricordando uno dei tanti episodi della sua gioventù, riporta un piccolo squarcio dell’attività cospirativa che verosimilmente dovrebbe datarsi intorno al 1848, quando la propaganda antiborbonica era molto intensa. Cientumasi era il cospiratore, quello che oggi sarebbe identificato col termine “terrorista”, uno dei briganti ribelli che all’epoca erano mal sopportati dall’assolutismo borbonico. Dai primi versi traspare la segretezza e la paura dell’attività cospiratrice pre-risorgimentale di cui anche i piccoli centri come Serra San Bruno erano interessati.

Di certo il regime borbonico non sopportava critiche o denunce sociali e gli autori erano puniti con il carcere o addirittura con la morte. Il poeta dopo aver descritto quest’attività pone il confronto col regime unitario ed il dato di fatto emergente è sconvolgente. Se durante la monarchia borbonica la libertà, soprattutto quella di espressione e dissenso, era pressoché negata, che il regime assolutistico faceva di tutto per mantenere la Calabria nell’arretratezza sociale e nella conseguente povertà, col nuovo regime sabaudo le classi che potremmo definire proletarie sfiorano la fame e vengono sommerse da nuove tasse per rimpinguare le casse dello Stato piemontese che si era fortemente indebitato e la cui economia era assai inferiore rispetto a quella dello stesso Stato borbonico.

E’ noto agli storici come le maestranze artigianali, che spesso erano dei veri e propri artisti, dopo l’unificazione entrarono in un periodo di crisi inarrestabile che ne comportò un lento e inesorabile processo di decadenza fino alla loro scomparsa. In effetti, tra il 1865 ed il 1890 lo Stato unitario spese ingenti somme per l’acquisto di beni ecclesiastici e demaniali, che di fatto impedirono investimenti che avrebbero potuto ottimizzare l’agricoltura meridionale.

Il degrado in cui fu lasciato il Mezzogiorno fece sì che l’insicurezza economica dei comuni del sud causasse il rifiuto dei loro amministratori nei confronti di prestiti a condizioni vantaggiose per la costruzione di opere pubbliche, con la conseguenza che di queste condizioni vantaggiose approfittarono settentrionali intraprendenti che vedevano in questi prestiti una sorta di investimenti redditizi a lunga scadenza.

Alla fine Mastro Bruno Pelaggi, deluso ed amareggiato, preso dallo sconforto e sentendo tutte le sue forze svanire, decide di raccontare il suo tribolare alla luna, quale unica e impassibile spettatrice delle sue sofferenze, affidando al suo mutismo il compito di raccoglierle e portarle a riposare con se. Essa è l’interlocutore a cui il poeta serrese rivolge i suoi lamenti, con la consapevolezza di non ottenere mai risposta, poiché essa rappresenta l’infinito, l’eterno e l’immortale, è insomma quello che un uomo non potrà mai essere.  Ma non avendo nessuna risposta da Umberto I il poeta decide di rivolgere il suo lamento al Padreterno, nella speranza che almeno il cielo si accorga della sofferenza che attanaglia il meridione e la sua provvidenza sconvolga l’ordine terreno basato sulla diseguaglianza:

Lettera al Padreterno

Non vidi, o Patritiernu,
lu mundu mu sdarrupi,
ch’è abitatu di lupi
e piscicani?

A nui ‘ndi scuorticaru
li previti, l’avaru e lu Guviernu.

Provvedi, o Padreterno,
a distruggere il mondo,
perché è abitato da lupi
e pescecani?
A noi ci hanno scorticato  i preti, l’avaro e il governo.

La foto del monumento a Mastro Bruno Pelaggi è stata tratta dal sito www.artistipisani.it; il monumento in bronzo che lo raffigura è stato realizzato da Giuseppe Maria Pisani e si trova attualmente nel cortile di palazzo Chimirri a Serra San Bruno (VV)